Σάββατο, 9 Απριλίου 2011

Attica - the battle of Keratea , Local residents against the riot police - March - April 2011

As explosions boom, the town's loudspeakers blare: "Attention! Attention! We are under attack!" Air raid sirens wail through the streets, mingling with the frantic clanging of church bells. Clouds of tear gas waft between houses as helmeted riot police move in to push back the rebels.
This isn't a war zone, but a small town just outside Athens. And while its fight is about a garbage dump, it captures Greece's angry mood over its devastated economy.
As unemployment rises and austerity bites ever harder, tempers seem to fray faster than ever these days in Greece, with citizens of all stripes increasingly thumbing their noses at authority. Some refuse to pay increased highway tolls and public transport tickets, and there has been a rise in politicians being heckled — even assaulted — by constituents.
The anger is most palpable in Keratea, a town of about 15,000 people some 30 miles south of Athens that appears to have spun completely out of control. The state's attempt to start work on a planned garbage dump on a nearby hillside in December caused locals to set fire to construction vehicles and erect massive roadblocks on a highway that bypasses the town and runs to the capital.
It's a fight that has galvanized the town, from the mayor and the local priest to shopkeepers, farmers, schoolteachers and teenagers.
"We live and breathe to finish our jobs for the day, to go to the blockades, to participate, to sacrifice ourselves in preventing the landfill from happening," said Nikos Manolis, a local resident and bus owner.
Over the past four months, locals have developed increasingly inventive roadblocks to stop contractors from getting to the proposed dump site. They have parked trucks across the street and built piles of rubble and dirt. Apparently in it for the long haul, they have erected a wooden hut by the side of the road to serve as protest headquarters, complete with campaign posters, news clippings and children's drawings of the riots.
Their latest move was a nighttime expedition to dig a shoulder-high trench across both lanes of the highway. That was one step too far for authorities, who on Thursday sent in road crews — protected by police — to repair the damage.
Within hours the confrontation had degenerated. Masked youths hurled firebombs and rocks at riot police who responded with rubber baton rounds and repeated volleys of tear gas. A police helicopter circled overhead.
"The town is out of control. Business activity has stopped," said Yannis Adamis, a local resident and mechanical engineer. "The stores are closed. The sirens are blaring, the (church) bells are ringing, people are on the streets. This cannot continue."
In nearby streets, gaggles of teenage girls, cut lemons held to their noses in a futile effort to ward off tear gas, mingled with young men in balaclavas stocking up on rocks to throw at police. An elderly man wielding a shepherd's staff stormed past.
"We've learned at the age of 60 about Molotov cocktails," he thundered through his gas mask — an accessory sported by young and old alike. He would only give his first name, Panagiotis.
By the end of the night, more than 20 people — including three riot policemen — had been treated in the hospital. Just after midnight, a police officer's home in the area was attacked with firebombs, leaving three cars destroyed. The officer and his wife, who is also in the police force, and their four children were home at the time but unharmed, police said.
Greece is no stranger to riots, and demonstrations in Athens often end in scuffles with police. But the escalation of violence in Keratea is causing concern.
"The fact that we don't have victims yet is sheer luck," said Konstantinos Priftis, a local farmer and basketball coach. "Keratea is protecting its dignity, its history. ... We're not going to back down."
A sense of paranoia has also settled over the town. Rumors abound that undercover police are at work, walking around town and gathering information. Journalists, with their cameras and notebooks, immediately arouse suspicion. A cameraman for an international news agency was beaten by locals during the clashes on Thursday, and his camera equipment destroyed.
Residents argue the landfill will devalue the region and pose a health hazard. The town's mayor says local authorities have made a counterproposal for waste management, but that government officials refuse to listen.
"We have a very specific proposal. We accept to manage our proportion of the garbage in the manufacturing district with a small, modern factory that we want to build as a municipality," said mayor Kostas Levantis.
Government spokesman Giorgos Petalotis condemned the violence on Thursday, and said the government had no intention of abandoning its plans to build the landfill, which it said would ease problems at Athens' single garbage dump.
"We are the only authority that has a comprehensive plans for (greater Athens') regional development ... we will not abandon the effort that has been made and is currently being made to build this new facility," he said.
But the residents are adamant.
"There's no way we will back down. If they don't accept that this project cannot happen, we will 
-be here as long as it takes," said Levantis
Δεν πρόκειται για μια εμπόλεμη ζώνη, αλλά για μια μικρή πόλη έξω από την Αθήνα. Και ενώ η μάχη γίνεται για τη δημιουργία ενός χώρου ταφής των σκουπιδιών, το σκηνικό εκφράζει τον μεγάλο θυμό της Ελλάδας για την καταρρακωμένη της οικονομία.Μόλις ακούγονται εκρήξεις από τα μεγάφωνα της πόλης ακούγεται: «Προσοχή! Προσοχή! Δεχόμαστε επίθεση!». Αντιαεροπορικές σειρήνες μπερδέυονται με τις καμπάνες των εκκλησιών. Σύννεφα δακρυγόνων απλώνονται ανάμεσα στους τοιχους των σπιτιών, καθώς αστυνομικοί με πλήρη εξάρτυση προσπαθούν να απωθήσουν τους εξεγερμένους.
Καθώς η ανεργία καλπάζει και η λιτότητα δαγκώνει όλο και πιο πολύ, η διάθεση των πολιτών είναι εξαιρετικά τεταμένη –όλο και πιο έντονα σηκώνουν το ανάστημά τους απέναντι στην εξουσία. Μερικοί αρνούνται να πληρώσουν αυξημένα διόδια και εισητήρια στα μέσα μαζικής μεταφοράς και υπάρχει αυξανόμενο κύμα επιθέσεων και ύβρεων εναντίον των πολιτικών από ψηφοφόρους.
Ο θυμός είναι πιο προφανής στην Κερατέα, μια πόλη περίπου 15.000 κατοίκων, 50 χιλιόμετρα νότια της Αθήνας που φαίνεται να έχει ξεφύγει εντελώς εκτός ελέγχου. Η απόπειρα του κράτους να αρχίσουν οι εργασίες για μια προγραμματισμένη χωματερή σε ένα κοντινό λόφο, τον Δεκέμβριο, εξώθησε τους ντόποιους να βάλουν φωτιά στα οχήματα κατασκευής και να ορθώσουν μαζικά μπλόκα στην λεωφόρο που παρακάμπτει την πόλη και οδηγεί προς την πρωτεύουσα.
Είναι μια μάχη που έχει ενώσει την πόλη –από το δήμαρχο και τον παπά, μέχρι τους μαγαζάτορες, τους αγρότες τους δασκάλους και τους νεαρούς.
«Ζούμε κι ανασάινουμε για να τελειώσει η δουλειά μας και να παμε στα μπλόκα, να πάρουμε μέρος κι εμείς, να θυσιαστούμε για να μη γίνει ο χώρος της ταφής» λέει ο Νικος Μανώλης, κάτοικος της περιοχής και οδηγός λεωφορείου.
Τους τελευταίους τέσσερις μήνες, οι ντόπιοι έχουν βρει εξαιρετικά εφευρετικούς τρόπους να υψώνουν οδοφράγματα που θα αποτρέψουν τους εργολάβους να φτάσουν στη χωματερή. Παρκάρουν φορτηγά καθέτως του δρόμου και συσσωρεύουν μπάζα και σκουπίδια. Εχουν στήσει και μια ξύλινη καλύβα στην άκρη του δρόμου, που χρησιμεύσει ως τα Κεντρικά της Αντίστασης, γεμάτο με αφίσες, αποκόμματα, και παιδικές ζωγραφιές που δείχνουν τις ταραχές.
«Η πόλη είναι εκτός ελέγχου. Κάθε επιχειρηματική δραστηριότητα έχει σταματήσει», δήλωσε ο Γιάννης Αδάμης, κάτοικος της περιοχής. «Τα καταστήματα μένουν κλειστά. Οι σειρήνες στη διαπασών, οι καμπάνες χτυπάνε, οι άνθρωποι είναι στους δρόμους. Αυτό δεν μπορεί να συνεχιστεί."
Στη γύρω δρόμους, κορίτσια στην εφηβεία, κοβουν λεμόνια και τα φέρνουν στη μύτη τους προσπαθώντας να αποφύγουν τα δακρυγόνα, ενώ νεαροί με κουκούλες ανεβασμένοι στα βράχια πετάνε πέτρες στα ΜΑΤ. Ένας ηλικιωμένος κρατώντας τη γκλίτσα του τους προσπερνά.
"Μάθαμε στα 60 μας και τις μολότωφ," θα μας πεί μόνο με το μικρό του όνομα ο Παναγιώτης, ένας κάτοικος που φορά αντιασφυξιογόνο μάσκα –ένα εξάρτημα που εδώ το φορούν μικροί μεγάλοι.
Μέχρι το τέλος της νύχτας, πάνω από 20 άνθρωποι – ανάμεσά τους τρεις αστυνομικοί - έχουν μεταφερθεί στο νοσοκομείο. Λίγο μετά τα μεσάνυχτα, το σπίτι ενός αστυνομικού στην περιοχή δέχεται επίθεση με μολότωφ, με αποτέλεσμα τρία αυτοκίνητα να καταστραφούν. Ο αστυνομικός και η σύζυγός του, η οποία δουλεύει επίσης στην αστυνομία, καθώς και τα τέσσερα παιδιά τους ήταν στο σπίτι εκείνη την ώρα, αλλά δεν τραυματίστηκαν , ανακοίνωσε η αστυνομία.
Η Ελλάδα δεν είναι άμαθη σε ταραχές και διαδηλώσεις, που στην Αθήνα, συχνά καταλήγουν σε συμπλοκές με την αστυνομία. Ωστόσο, η κλιμάκωση της βίας στην Κερατέα προκαλεί ανησυχία.
"Το γεγονός ότι δεν έχουμε θύματα ακόμα είναι καθαρή τύχη», λέει ο Κωνσταντίνος Πρίφτης, αγρότης της περιοχής και προπονητής του μπάσκετ. "Η Κερατέα προστατεύει την αξιοπρέπειά της, την ιστορία της. ... Δεν πρόκειται να κάνουμε πίσω…»
Μια ατμόσφαιρα παράνοιας πλανάται πάνω από την πόλη. Φήμες κυκλοφορούν ότι μυστικοί αστυνομικοί βρίσκονται σε διατεταγμένη υπηρεσία, κυκλοφορώντας στην πόλη και μαζεύοντας πληροφορίες. Δημοσιογράφοι που κρατούν κάμερες και λάπτοπ, εγείρουν αμέσως υποψίες. Ένας εικονολήπτης από ένα διεθνές πρακτορείο ειδήσεων ξυλοκοπήθηκε από τους ντόπιους κατά τη διάρκεια των συγκρούσεων, την Πέμπτη, και ο εξοπλισμός του καταστράφηκε.
Οι κάτοικοι υποστηρίζουν ότι η υγειονομική ταφή θα υποβαθμίσει την περιοχή και θα θέσει σε κίνδυνο την υγεία τους. Ο δήμαρχος της πόλης λέει ότι οι τοπικές αρχές έχουν προβεί σε αντιπρόταση για τη διαχείριση των αποβλήτων, αλλά ότι κυβερνητικοί αξιωματούχοι αρνούνται να ακούσουν.
«Έχουμε μία πολύ συγκεκριμένη πρόταση. Δεχόμαστε να διαχειριστούμε τα σκουπίδια της περιοχής με ένα μικρό, σύγχρονο εργοστάσιο που θα κατασκευάσει ο Δήμος», λέει ο δήμαρχος Κώστας Λεβαντής.
Ο κυβερνητικός εκπρόσωπος Γιώργος Πεταλωτής καταδίκασε τη βία, την Πέμπτη, και δήλωσε ότι η κυβέρνηση δεν είχε πρόθεση να εγκαταλείψει τα σχέδιά της για την κατασκευή του χώρου υγειονομικής ταφής, η οποία είπε ότι θα μείωναν τα προβλήματα στην ενιαία χωματερή της Αθήνας.
"Είμαστε η μόνη αρχή που έχει ολοκληρωμένα σχέδια για την την περιφερειακή ανάπτυξη ... δεν θα εγκαταλείψουμε την προσπάθεια που έχει γίνει», είπε.
Αλλά οι κάτοικοι είναι ανένδοτοι.
«Δεν υπάρχει περίπτωση να κάνουμε πίσω. Θα είμαστε εδώ για όσο διάστημα χρειάζεται", δηλώνει ο Λεβαντής.

Δεν υπάρχουν σχόλια: